Popular Song in Britain during the Two World Wars - Normandie Université Access content directly
Journal Articles Arts of War and Peace Year : 2019

Popular Song in Britain during the Two World Wars

La Chanson populaire en Grande-Bretagne pendant les deux guerres mondiales

Abstract

During the First World War, music-hall played an important role in the war effort, organizing on-stage recruitment for the army, concert parties at the Front and free shows for the wounded in hospital. Satire and criticism of how the war was run could also be present. By the Second World War, the official political discourse had changed. Lloyd George’s glorious sacrifice had become Churchill’s “blood, toil, tears and sweat”. The music industry had also changed, through the rise of the gramophone, the dance hall and the American crooner. Popular music is more and more the object of academic study, but the war periods have been neglected. The present article aims at examining the production and the content of popular song in the two world wars. We will try to judge if popular song can at times represent a “voice of the people”, and to compare first war songs with second war songs. Finally, we will analyse similarities and differences between “commercial” popular songs and “trench songs”.
Lors de la première guerre mondiale, le music-hall joua un rôle important dans l’effort de guerre. Campagnes de recrutement pendant les spectacles, séances gratuites pour les soldats blessés, tournées de vedettes en France, contribuèrent toutes à l’effort national. Un air de satire et de critique de la gestion de la guerre était également perceptible. Lors de la deuxième guerre, le discours officiel des hommes politiques a évolué. Le sacrifice glorieux de Lloyd George est devenu le « du sang, de la peine, des larmes et de la sueur» de Winston Churchill. L’industrie du divertissement s’est également transformée. Le gramophone est devenu un produit accessible à une grande partie de la population ; la musique populaire consommée en public émane désormais plutôt des dance halls que des théâtres de variété. L’influence américaine est très forte. La chanson populaire et sa production sont de plus en plus étudiées, mais la période des guerres a été peu traitée. Cette contribution vise à examiner la production et le contenu des chansons populaires des deux guerres mondiales. Elle posera la question de savoir si ces chansons peuvent parfois représenter une « voix du peuple », elle cherchera à comparer les chansons de la première guerre avec celles de la seconde. Enfin, elle tentera d’analyser similitudes et différences entre la chanson « commerciale » produite en Angleterre et la chanson de soldat inventée par les troupes elles-mêmes.
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Dates and versions

hal-02427029 , version 1 (03-01-2020)

Identifiers

  • HAL Id : hal-02427029 , version 1

Cite

John Mullen. Popular Song in Britain during the Two World Wars. Arts of War and Peace, 2019. ⟨hal-02427029⟩
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