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Journal Articles FATHOM - a French e-journal of Thomas Hardy Studies Year : 2019

Boats and Knitting Machines: Objects of Doom in Hardy and Conrad

Navires et autres machines : objets de malheur chez Hardy et Conrad

Abstract

Thomas Hardy and Joseph Conrad gave voice and shape to the mood of the times they lived in. They were highly aware of what changes progress brought about in people’s lives in the late 19th and early 20th centuries. Conrad wrote lengthily about sailboats, steamships and vessels. Hardy depicted landscapes surrounded by railways and field workers using a threshing machine. Such objects of modern civilization led them to question the value of progress and to warn readers about the dangers of dehumanization. In their writings, man’s predicament appears to be heightened rather than alleviated by the quest for advancement, leading both Hardy and Conrad to give a new form to tragedy in their fiction.
Thomas Hardy et Joseph Conrad ont su parler de leur époque. Tous deux sont les témoins des changements sociétaux induits par les progrès de la fin du 19ème et du début du 20ème siècles. Les écrits de Conrad sont remplis de bateaux à voiles, à vapeur, et de navires. Ceux de Hardy dépeignent des paysages entrecoupés par les lignes de chemin de fer ou des ouvriers agricoles s’affairant à faire fonctionner une batteuse. Ces objets de la civilisation moderne les conduisirent à s’interroger sur la valeur du progrès et à alerter leurs lecteurs sur leur dangerosité potentielle. Le destin des hommes et des femmes paraît plus sombre encore face à cette course au développement, si bien que Hardy et Conrad en viennent à dessiner les contours nouveaux d’une tragédie moderne dans leur fiction.

Dates and versions

hal-02334257 , version 1 (25-10-2019)

Identifiers

Cite

Stéphanie Bernard. Boats and Knitting Machines: Objects of Doom in Hardy and Conrad. FATHOM - a French e-journal of Thomas Hardy Studies, 2019, 6, ⟨10.4000/fathom.1300⟩. ⟨hal-02334257⟩
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