La numismatique du camp d’Étaples. La solde au regard des découvertes archéologiques - Normandie Université Access content directly
Journal Articles Napoleonica. La Revue Year : 2019

The numismatics of the Camp at Étaples: Soldiers’ pay seen in the light of ‘archaeological’ discoveries

La numismatique du camp d’Étaples. La solde au regard des découvertes archéologiques

Abstract

Archaeological excavations at the so-called Boulogne Camp, at Étaples-sur-Mer and at Camiers (Pas-de-Calais), have brought to light a great number of coins related to those living in the camps. Analysis of these coins, compared to coin circulation in general and to regulations concerning soldiers’ pay in Napoleonic armies, made it possible, several years ago, to make some hypotheses regarding the actual payment of those monies. The combined practice of various types of deduction from pay and the use of devalued coinage for pay has been revealed as apparently customary. This article is an opportunity to return to this question and to bring in further elements and to draw parallels in the long term. The new information comes essentially from the work done by Frédéric Lemaire in the older printed books on the subject and also in the archives. There was a real distinction between the monies provided by the government for army pay and the money actually paid out by the officer paying troops, one final exchange deal being always possible. The use of a colossal mass of copper coins does not seem to have been a sufficiently serious obstacle, given the profits to be made.
Les fouilles menées à l’emplacement du camp dit de Boulogne, à Étaples-sur-Mer et à Camiers (Pas-de-Calais), ont livré un grand nombre de monnaies liées à l’occupation du camp. L’analyse couplée de ces monnaies, comparée à la circulation monétaire générale, et des règlements concernant la solde dans l’armée napoléonienne a permis de proposer il y a quelques années des hypothèses quant à la réalité du paiement de cette solde. L’usage combiné de retenues diverses et de monnaies dévaluées pour les paiements effectifs a permis de tracer les contours apparemment habituels. Cet article est l’occasion de revenir sur cette question en y apportant de nouveaux éléments et en esquissant des parallèles sur la longue durée. Les nouvelles informations proviennent essentiellement des dépouillements menés par Frédéric Lemaire dans la bibliographie ancienne et surtout dans les archives. On insistera notamment sur la distinction à faire entre les monnaies fournies par l’administration pour la solde et celles réellement versées par l’officier payeur, une ultime opération de change étant toujours possible. L’utilisation d’une masse colossale de monnaies de cuivre ne semble pas être un obstacle matériel suffisant face aux profits ainsi effectués.
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Dates and versions

hal-02279742 , version 1 (05-09-2019)

Identifiers

  • HAL Id : hal-02279742 , version 1

Cite

Thibault Cardon. La numismatique du camp d’Étaples. La solde au regard des découvertes archéologiques. Napoleonica. La Revue, 2019, 32, pp.76-85. ⟨hal-02279742⟩
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