Jeûner en France. Généalogie d'une pratique contestataire et contestée - Normandie Université Access content directly
Journal Articles Revue des Sciences sociales Year : 2019

Fasting in France. Geneology of a Dissenting and Dissented Practice

Jeûner en France. Généalogie d'une pratique contestataire et contestée

Patrice Cohen
François Féliu


Fasting in France is understood either as a health or well-being practice or as a form of therapeutic hope, and it is becoming a significant social fact in constructing a new relationship to the body, to health and in the treatment of disease. According to some of its current promoters and advocates, in the Western world the practice of fasting goes back to the 19th century. The historical and social processes which characterize the new development of fasting within the medical arena since the 19th century have been nourished by primordial and recurring dissensions inscribed in a territorial struggle for legitimate medicine and academic science. In 20th century France, these dissensions have been reconfigured along with the emergence of new social spaces for fasting. They are permeated by different trends and still stand at the margins of medical orthodoxy. Starting from a media perspective towards fasting, we here investigate the ways in which the promoters and advocates of fasting give a symbolic impulse to the social, medical and scientific acceptability of fasting, while also enabling a “culture of hope” among patients.
Le jeûne comme pratique de santé, de bien-être ou comme espoir thérapeutique, apparaît comme un fait social en France inscrit dans la construction d’un nouveau rapport au corps, à la santé, au traitement des maladies que nombre de promoteurs actuels font remonter au xixe siècle dans le monde occidental. Les processus socio-historiques de l’apparition du jeûne dans les sphères médicales (à partir du xixe siècle) nous permettent d’interpréter des dissidences primordiales et récurrentes au sein d’une lutte de territoire pour la médecine légitime et la science académique. Ces dissidences se reconfigurent, en France, au fil du xxe siècle, autour de la structuration d’espaces sociaux de jeûne au travers de plusieurs courants qui, eux aussi, se positionnent en marge de l’orthodoxie médicale. Enfin à partir du début du xxie siècle nous étudions, à partir d’un tournant médiatique, comment les promoteurs du jeûne influencent, par un travail symbolique, l’acceptabilité sociale, médicale et scientifique du jeûne tout en permettant qu’une « culture de l’espoir » émerge notamment chez les malades.

Dates and versions

hal-02163429 , version 1 (24-06-2019)



Patrice Cohen, Laura Bellenchombre, François Féliu. Jeûner en France. Généalogie d'une pratique contestataire et contestée. Revue des Sciences sociales, 2019, Dissidences alimentaires, 61, pp.100-109. ⟨10.4000/revss.3701⟩. ⟨hal-02163429⟩
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