L’éléphant africain offert à Henri IV par des marins de Dieppe (1591) - Normandie Université Access content directly
Journal Articles Annales de Normandie Year : 2018

The African elephant offered to Henry IV by sailors of Dieppe (1591)

L’éléphant africain offert à Henri IV par des marins de Dieppe (1591)

Abstract

The arrival in Dieppe of an elephant offered as a gift to King Henry IV is the subject, in 1893, of a short note edited by Léopold Delisle. The discovery of new sources invites a reinterpretation of this extraordinary event since it is probably the first African elephant introduced in Europe by the Atlantic route since Ancient history. The shipping of a young 5-year-old pachyderm during several weeks requires particularly elaborate logistics : the carriers must prevent the animal from getting scared or ill, they must also insure that it is getting the water and food necessary for its growth and maintenance. The resort to an experienced African healer is unavoidable. The transportation of the elephant from Cape Verde is a remarkable achievement, at the same time technical, commercial and most assuredly diplomatic, thus revealing the great knowledge that the sailors of Dieppe had of the African coasts.
Le débarquement à Dieppe d’un éléphant offert en cadeau au roi Henri IV a fait l’objet, en 1893, d’une courte note publiée par Léopold Delisle. La découverte de nouvelles sources invite à une relecture de cet événement extraordinaire puisqu’il s’agit sans doute du premier éléphant africain introduit en Europe depuis l’Antiquité par la voie atlantique. Le transport d’un jeune pachyderme âgé d’environ 5 ans sur un navire durant plusieurs semaines nécessite une logistique particulièrement élaborée : les transporteurs doivent éviter que l’animal ne prenne peur ou qu’il ne tombe malade, il leur faut également prévoir l’eau et la nourriture nécessaires à sa croissance et à son entretien. Le recours à un « soigneur » africain expérimenté semble incontournable. Le transport d’un éléphant depuis le Cap-Vert constitue un véritable exploit, à la fois technique, commercial et probablement diplomatique, qui révèle la très grande connaissance que les marins de Dieppe avaient des côtes africaines.

Dates and versions

hal-02144779 , version 1 (31-05-2019)

Identifiers

Cite

Marie-Pascale Colace, Christophe Maneuvrier. L’éléphant africain offert à Henri IV par des marins de Dieppe (1591). Annales de Normandie, 2018, 68 (2), pp.61-76. ⟨10.3917/annor.682.0061⟩. ⟨hal-02144779⟩
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