Quand l’élevage est garant de la conservation de milieux patrimoniaux - Normandie Université Access content directly
Journal Articles INRA Productions Animales Year : 2017

Multiple services delivered by semi-natural lands depend on breeding activities

Quand l’élevage est garant de la conservation de milieux patrimoniaux

Abstract

Semi-natural grasslands present opportunities for delivering multiple services but their conservation is tightly dependent on livestock farming. Wetlands and steppes represent two contrasting examples of semi-natural lands for which water in excess or deficit drives both natural habitats and livestock farming. Wetlands deliver environmental services such as support of biodiversity, particularly birds and flood protection. They constitute complex territories as many stakeholders interact to manage water levels. Among them, livestock farmers play a key role by managing those flooded grasslands. Wet grasslands are still endangered by both conversion to improved grasslands or crops and abandonment due to the difficulties associated with exploiting constrained lands. In south east France, transhumant sheep breeding allows to maintain open vegetation that decreases the risk of both fires in the Alpilles hills and avalanche in the Alp mountains. In La Crau, maintaining Sheep grazing appears to be the only way to ensure the durability of the “Coussoul” habitat, the last steppe area in Europe. The crisis of sheep farming, return of wolves to the area and industrial development in La Crau all constitute a significant threat to this breeding system. The maintenance of breeding activities constitutes a challenge for the conservation of areas which have a high heritage value. Farming sectors face natural constraints which make management of the system more difficult and affect the economic viability, resulting in a need for an agroenvironmental policy. An increased market value of quality products, which are linked to production region, appears to be a lever to preserve livestock farming while conserving natural habitats.
La conservation de nombreux écosystèmes patrimoniaux est conditionnée par le maintien d’une activité d’élevage extensive. Les prairies humides et les systèmes transhumants de Méditerranée constituent deux exemples contrastés de territoires à forts enjeux naturels où excès d’eau dans le premier cas et sècheresses annuelles dans l’autre conditionnent à la fois la végétation et les conditions d’élevage. Les marais portent des services environnementaux majeurs comme l’accueil de la biodiversité, notamment de l’avifaune ou la régulation des crues. Ce sont des territoires complexes où de nombreux acteurs interagissent autour de la gestion des niveaux d’eau. Parmi eux, les éleveurs jouent un rôle clé en gérant des prairies contraignantes à exploiter. Les prairies de marais sont fragilisées par un double mouvement d’intensification et de déprise agricole. L’élevage craven, exemple de système ovin transhumant de la plaine de Crau en zone méditerranéenne, permet de lutter contre la fermeture des milieux et joue un rôle de protection contre certains risques naturels comme les incendies dans les collines en Provence ou contre les risques d’avalanche dans les Alpes. Dans la plaine de la Crau, les éleveurs sont au coeur des enjeux de biodiversité dans la conservation du « Coussoul », dernière steppe européenne. Crise de la filière ovine, retour du loup et pression foncière grandissante sur les espaces de Crau menacent ce système d’élevage. Le maintien de l’élevage représente un véritable enjeu pour la conservation des espaces à forte valeur patrimoniale. Il dépend de la viabilité économique de formes d'élevage soumises à de fortes contraintes naturelles et nécessite donc une politique agroenvironnementale adaptée. La dynamique des territoires, à travers une valorisation de produits de qualité, apparaît également comme un levier pour préserver les activités d’élevage et conserver les habitats naturels.
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Dates and versions

hal-02622685 , version 1 (26-05-2020)

Identifiers

  • HAL Id : hal-02622685 , version 1
  • PRODINRA : 419071
  • WOS : 000422918300007

Cite

Servane Lemauviel, Rodolphe Sabatier. Quand l’élevage est garant de la conservation de milieux patrimoniaux. INRA Productions Animales, 2017, 30 (4), pp.351-362. ⟨hal-02622685⟩
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